El guion de la película Rocky y el mítico combate entre Ali y Chuck Wepner

Estrenada en 1976, Rocky es sin duda uno de los films más míticos de la historia del cine. Su personaje protagonista, Rocky Balboa, un joven boxeador de Filadelfia que aspira a encontrar la gran oportunidad de su carrera, se convirtió además en un auténtico icono del cine y lanzó la carrera de Sylvester Stallone al estrellato. 

Combate de Rocky y Apollo Creed
Stallone no solo ejerció como actor protagonista (a pesar de la oposición inicial de los productores) sino que también fue el autor del guion del film. El resultado fue una película nominada a diez premios Oscar y ganadora de tres estatuillas, entre las que se incluye el de Mejor Película. Fue también la película más taquillera del año, algo nada desdeñable teniendo en cuenta que Rocky se realizó con un presupuesto de poco más de un millón de dólares y acabó recaudando más de 225 millones en cines. 

Existen varias versiones sobre cuál fue la verdadera fuente de inspiración de Sylvester Stallone para crear el guion de Rocky. Una de las más curiosas, y para muchos la más probable, es la que hace referencia a un mítico combate que se produjo en 1975 entre Muhammad Ali y Chuck Wepner, y donde Wepner llegó incluso a "derribar" al legendario Ali en un lance del combate. 

Según esta versión de la historia, Sylvester Stallone habría asistido el 24 de marzo de 1975 (o al menos habría visto en directo por televisión) al combate de boxeo entre Chuck Wepner y Muhammad Ali que se celebró esa noche en el Richfield Coliseum (Ohio). Originario de Bayonne (Nueva Jersey), Wepner era considerado un talento moderado, conocido por el apodo "The Bayonne Bleeder" tras un combate en 1970 con Sonny Liston.  

Wepner llegaba a la pelea frente a Ali con 36 años, y nadie esperaba que aguantara más de unos pocos asaltos frente a uno de los mejores campeones de la historia de los pesos pesados. Sin embargo Wepner sorprendió a todos aguantando un asalto tras otro, y en el noveno asalto los espectadores se quedaron atónitos cuando Ali se fue al suelo

Este histórico derribo de Ali ha sido motivo de discusión durante años en el mundo del boxeo. Mientras para algunos el derribo fue a consecuencia de un gancho de derechas de Wepner, para otros (incluido el propio Ali) fue a causa de un tropiezo que tuvo en ese momento debido a que Wepner le estaba pisando y le hizo perder el equilibrio. Sea como sea, el árbitro lo registró oficialmente como "knockdown" y Wepner pasó a la historia como uno de los cuatro únicos boxeadores que han podido tumbar a Muhammad Ali

Posteriormente a este lance, durante el resto de la pelea Ali machacó literalmente a golpes a Wepner, rompiéndole la nariz y produciéndoles grandes cortes. Sin embargo, Wepner seguía aguantando las embestidas, sin importar lo fuerte que Ali le golpeara, llegando hasta el 15º asalto. Finalmente, cuando quedaban apenas 19 segundos del último asalto, Ali consiguió anotar un KO técnico y ganar el combate.  

Aquí puedes ver las imágenes del histórico combate entre Muhammad Ali y Chuck Wepner (el derribo de Ali en el 33:58). 


Stallone se habría inspirado pues en esta historia real tras ver la pelea para crear su personaje de Rocky, un boxeador pobre que procede de los suburbios y consigue llegar a enfrentarse en un gran combate con el campeón de los pesos pesados (Apollo Creed en la película y basado claramente en Ali), aguantando un asalto tras otro en un combate épico. 

Esta versión de la historia nos cuenta también que Stallone escribió el guion en solo tres días y medio tras ver el combate. Posteriormente se lo presentó a los productores y, tras hacer algunos cambios, ya que el guion original al parecer tenía una historia más oscura y dramática, sería aprobado para comenzar el rodaje de Rocky con el propio Stallone como protagonista. 

Aunque las similitudes son evidentes, siguen existiendo aún dudas sobre si el combate entre Ali y Wepner fue realmente la inspiración de Stallone para el guion de Rocky. Otra teoría apunta a que la verdadera inspiración fue la película "Somebody Up There Likes Me", un film de 1956 protagonizado por Paul Newman, cuya historia se basa en la vida del mítico boxeador Rocky Graziano

Chuck Wepner, el verdadero Rocky
Existe también una novela titulada "Paradise Alley: La cocina del infierno", que Sylvester Stallone publicó en 1978, donde se narra la historia de superación de un luchador por hacerse un nombre en el mundo del deporte. Algunos historiadores de cine consideran que esta novela pudo ser la fuente original que Stallone había utilizado para el guion de Rocky, ya que se incluyen algunos elementos que se ven en la película, como la constante ayuda de su entrenador para hacer crecer su carrera o los orígenes humildes del protagonista. El libro tendría además su propia película, estrenada en 1978 con el mismo título que la novela y protagonizada por el propio Stallone. 

En todo caso, mientras que Chuck Wepner ha mantenido todo este tiempo que fue su combate y su historia lo que sirvió para crear el personaje de Rocky, Stallone siempre lo ha negado. La historia entre ambos se fue complicando con el paso del tiempo. 

Wepner afirma que Stallone le prometió un papel en la película y posteriormente en alguna de sus secuelas. Un papel que nunca llegó. Cansado de esperar, Wepner demandó a Stallone en 2003 por haber sacado provecho de la historia de su vida y no haber compartido nunca las ganancias con "el verdadero Rocky". El asunto se resolvió con acuerdo extrajudicial en el que Stallone pagó a Wepner una cantidad que nunca se llegó a desvelar. 

Lo cierto es que con el tiempo Wepner ha conseguido ser reconocido por la mayor parte de aficionados como el auténtico Rocky en el que se basó Stallone. En el año 2011 se estrenó un documental titulado "The Real Rocky" (disponible en Amazon), donde se cuenta su historia; y en 2016 la película "La leyenda: La historia del verdadero Rocky Balboa" (Chuck The Bleeder), basada en su carrera como boxeador. 

Chuck Wepner junto a Sylvester Stallone

1 comentario :

  1. Anónimo5/17/2021

    Gran artículo! Yo creo recordar de pequeño que en el videoclub había una película de Stallone llamada la cocina del infierno pero puede ser que me falle la memoria, era un VHS por supuesto :)!

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