El rodaje de Espartaco en España

Espartaco (Spartacus) es un drama histórico dirigido por Stanley Kubrick y estrenado en 1960, basado en la novela homónima del escritor Howard Fast publicada en 1951.

Película Espartaco - Póster originalTanto la trama de la novela como la propia película, narran la historia de Espartaco, un legendario esclavo de origen tracio que acabó dirigiendo una importante rebelión contra Roma entre los años 73 a. C. y 71 a. C. El levantamiento fue conocido como "La Guerra de los Gladiadores" o "La Guerra de los Esclavos", y se extendió por toda la península itálica durante casi tres años.

El actor Kirk Douglas, que poco antes no había conseguido el papel principal para la película "Ben-Hur" (1959), fue quien interpreto el personaje protagonista de Espartaco. Junto a él se completó un reparto de lujo que incluye a actores como Laurence Olivier (Craso), Jean Simmons (Varinia), Charles Laughton (Graco), Peter Ustinov (Batiato), John Gavin (Julio César), o Tony Curtis (Antonino) en los papeles principales.

Tras comenzar oficialmente el rodaje de Espartaco el 27 de enero de 1959, nada más comenzar la producción se cambió a Anthony Mann, el director original, por Stanley Kubrick. Al parecer fue Kirk Douglas (que también era productor del film) quien estuvo detrás de este cambio por "diferencias creativas", aunque en todo caso a Anthony Mann no le afectó demasiado el despido, siendo poco después contratado para dirigir el film "El Cid" (1961).

Buena parte de la película Espartaco se filmó en España, en diversas localizaciones de Madrid como Navacerrada, Colmenar Viejo o Alcalá de Henares, así como otros lugares del centro de la península ibérica como Iriépal o Taracena en Guadalajara. El resto de localizaciones de la filmación se rodaron principalmente en California, incluyendo las escenas interiores, filmadas en los Estudios de Universal.

La idea original de Kubrick era filmar la película cerca de Roma, donde podía encontrar extras y recursos baratos, pero Edward Muhl, presidente de Universal Pictures por entonces, quería que al menos parte de la película se rodara en Hollywood. Finalmente llegaron a un acuerdo, rodando la mayoría de escenas de interior en Hollywood, y tanto las escenas exteriores como las batallas, por petición expresa de Kubrick, en España.

Kirk Douglas y Stanley Kubrick durante el rodaje de EspartacoSegún comentó el propio Kirk Douglas años después, no fue sencillo conseguir los permisos para rodar en España. Al parecer Franco quería cancelar el proyecto cuando el equipo de filmación ya se encontraba en el país, dando la orden correspondiente a su ministro de Defensa. Sin embargo, tras una generosa "donación" que se realizó por parte de los productores a la fundación de Carmen Polo, mujer del dictador, finalmente consiguieron el permiso del gobierno español y la producción pudo comenzar a rodarse en España.

Una llanura a las afueras de Madrid fue el lugar elegido por el cineasta para filmar las escenas de batallas de la película. Para ello se utilizaron 8.000 soldados provenientes de la infantería española que ejercieron de soldados romanos. Se construyeron también varias torres desde donde el director podía dar órdenes y dirigir los ejércitos. Kubrick fue especialmente meticuloso con estas secuencias, otorgando a cada extra que interpretaba un "cadáver" del campo de batalla, un número con unas instrucciones a seguir. En total, para la filmación se acabaron contratando 10.500 extras.

Esta espectacular puesta en escena sin embargo no obtuvo el resultado que Kubrick esperaba, y cuando se hicieron las pruebas de proyección ante una audiencia limitada, las reacciones del público fueron bastante negativas debido a la gran cantidad de escenas violentas y cuerpos desmembrados que contenían, por lo que se eliminaron gran parte de las escenas de batalla en el metraje final.

Como curiosidad, para crear el efecto de sonido de una gran multitud, Kubrick y su equipo grabaron el sonido ambiente de 76,000 espectadores en un estadio de fútbol americano (Spartan Stadium) de la Universidad Estatal de Michigan, gritando: "¡Salve, Craso!" y "¡Soy Espartaco!".

En todo caso el rodaje fue muy problemático, con discusiones constantes entre Kirk Douglas y el resto del equipo, tanto con el director como con los demás actores del reparto. La filmación acabó alargándose más de lo previsto, superando ampliamente el presupuesto inicial que los Estudios habían establecido en 5 millones de dólares.

Con un coste final de 12 millones de dólares, la película Espartaco se estrenó en cines el 6 de octubre de 1960, convirtiéndose en el mayor éxito financiero de los Estudios Universal hasta la fecha. El film fue además nominado a 6 premios Oscar de la Academia de Cine de Hollywood, ganando finalmente 4 Oscars por Mejor actor secundario (Ustinov), Mejor fotografía, Mejor vestuario y Dirección artística.

A pesar de su gran éxito en taquilla y su reconocimiento internacional, siendo considerada una de las mejores epopeyas históricas que se han hecho, curiosamente Stanley Kubrick siempre renegó de esta película, debido principalmente a que el cineasta no tuvo un control artístico completo sobre el film, como era habitual en sus trabajos, y un requisito que siempre exigió a partir de su experiencia en esta película.

Fotografías del rodaje, la película Espartaco detrás de las cámaras:

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Fotografías del Rodaje de Espartaco

Póster película Espartaco

3 comentarios :

  1. Fantástica película para enorme personaje histórico.

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  2. EXCELENTE repertorio de imágenes del set de rodaje y clara exposición general sobre el film.
    Enhorabuena.

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  3. Saludos. Excelente reporte y magníficas fotografías. Como especulación creo que Franco se quería arrepentir del rodaje de Espartaco en España por ser la historia de la rebelión de gladiadores esclavos romanos, de un grupo que deseaba liberarse de un sometimiento autoritario máximo.

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