El rodaje de Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 es una película de ciencia ficción futurista dirigida por Denis Villeneuve y estrenada en 2017 como secuela del clásico de 1982 "Blade Runner".

El rodaje de Blade Runner 2049La película está protagonizada por Ryan Gosling y Harrison Ford, quien vuelve a interpretar el personaje de Rick Deckard. El reparto del film lo completan Ana de Armas, Sylvia Hoeks, Robin Wright, Mackenzie Davis, Carla Juri, Lennie James, Dave Bautista y Jared Leto.

La trama de Blade Runner 2049 se ambienta en la ciudad de Los Ángeles del año 2049 (convertida en una enorme megalópolis que se extiende por toda la costa oeste de Estados Unidos), cuando los seres humanos construidos mediante bioingeniería, denominados replicantes, se han integrado en la sociedad. Uno de ellos, conocido como "K" (Ryan Gosling), trabaja como un "Blade Runner" para el LAPD, cazando y "retirando" los antiguos modelos de replicantes.

La película Blade Runner 2049 contó con un presupuesto de cercano a los 180 millones de dólares, realizándose su Premiere el 3 de octubre de 2017 en el Dolby Theatre de Los Ángeles.

El rodaje de Blade Runner 2049

El desarrollo de una secuela de Blade Runner se llevaba planteando casi desde que se estrenó el film original en 1982. Si bien la película no obtuvo demasiado éxito en taquilla, pronto se convirtió en un film de culto y en un clásico de la ciencia ficción.

En el año 1999, el cineasta británico Stuart Hazeldine había escrito una secuela titulada "Blade Runner Down", basada en la novela de "The Edge of Human", del escritor K.W. Jeter. Sin embargo el proyecto fue archivado debido a las preocupaciones sobre los derechos de la novela.

Logo Tyrell Corporation - Blade RunnerPosteriormente, el director de la película original, Ridley Scott, comentó en 2007 que estaba considerando el desarrollo de un secuela del film que se titulaba de forma provisional "Metropolis". El escritor Travis Adam Wright y el productor Bud Yorkin comenzaron a trabajar en el proyecto, donde el guión se centraría en las colonias exteriores, y el futuro de la Tyrell Corporation tras la muerte de su fundador.

En agosto de 2011 se anunció que Ridley Scott sería el encargado de dirigir la producción de una nueva película de Blade Runner, aunque en esos momentos aún no se había decidido si sería una secuela o una precuela, y la participación de Harrison Ford era "improbable".

En 2014 hubo otro giro de los acontecimientos y Ridley Scott anunció que él no sería el director del film, ya que iba a comenzar el proyecto de la secuela de "Prometheus", estrenada en 2017 con el título de "Alien: Convenant". En todo caso Ridley Scott no abandonaría el proyecto totalmente, ya que se mantuvo como productor ejecutivo.

Finalmente en febrero de 2015 se confirmó que se iba a comenzar a rodar al año siguiente la secuela de Blade Runner, con Dennis Villeneuve como director, siendo el argumento una continuación de la película original. También se confirmó que Harrison Ford estaría en la película interpretando nuevamente a Rick Deckard.

Blade Runner 2049 detrás de las cámarasTras la confirmación de Harrison Ford, comenzó el casting del film. En noviembre de 2015 se anunció la contratación de Ryan Gosling para el papel protagonista, aludiendo a la participación en el proyecto de Dennis Villeneuve y del director de fotografía Roger Deakins, como dos de los factores principales de su decisión.

En marzo de 2016 se contrato para el papel de la teniente Joshi a Robin Wright. Poco después Dave Bautista publicó una imagen suya con un unicornio origami, oficializando que también estaría en la película, en el papel de Sapper Morton, un replicante Nexus-8 fugitivo. A finales de abril de 2016 se añadieron al reparto Ana de Armas (Joi) y Sylvia Hoeks (Luv). En junio se contrató a los actores Mackenzie Davis (Mariette) y Barkhad Abdi (Doc Badger), y en julio a David Dastmalchian (Coco), Hiam Abbass (Freysa) y Lennie James (Mister Cotton).

El último actor en ser contratado fue Jared Leto, quien confirmó su papel en agosto. Villeneuve esperaba contar también en la película con David Bowie, sin embargo éste murió antes de comenzar la producción.

Como curiosidad, Edward James Olmos y Sean Young retoman sus papeles como Gaff y Rachael de la película Blade Runner original. En el caso de Rachael, dado que se trata de una replicante, se utilizaron imágenes de archivo que se procesaron por ordenador (CGI) para que tuviera el mismo aspecto que en 1982 también en la secuela.

Personaje Rachael en Blade Runner 2049 vs original

El rodaje de Blade Runner 2049 comenzó en julio de 2016, siendo Warner Bros quien distribuiría la película en Estados Unidos y Sony Pictures a nivel internacional. La fecha de lanzamiento inicial del film se propuso para enero de 2018 aunque posteriormente se cambió y se fijó para el 6 de octubre de 2017.

La mayor parte de la filmación se realizó entre julio y noviembre de 2016 en Budapest, Hungría, en los estudios Korda. También se utilizaron otras localizaciones para la fotografía de exteriores, como Islandia o España, donde se realizaron tomas aéreas. El incidente más destacado fue la muerte de un trabajador mientras se estaban montando los decorados de la película en Budapest, en agosto de 2016.

Maqueta vehículo Spinner - Blade Runner 2049A diferencia del film original, en el que se realizaron la mayoría de los efectos especiales de forma artesanal, en Blade Runner 2049 una parte importante del apartado de efectos especiales se hizo mediante CGI (imágenes generadas por ordenador).

A pesar de ello, el director Dennis Villeneuve no es un gran fan de este tipo de efectos como ha comentado en varias ocasiones, y por ello se hicieron también maquetas de vehículos y se construyeron decorados para ambientar el film, tratando de darle el aspecto más realista posible a una futurista ciudad de Los Ángeles del año 2049. No se llegó a utilizar para la filmación la técnica del croma (el conocido telón de fondo verde).

La banda sonora de la película corrió a cargo de Hans Zimmer y Benjamin Wallfisch. Inicialmente se contrató a Jóhann Jóhannsson para este trabajo, sin embargo, por problemas que no llegaron a hacerse públicos, abandonó el proyecto en septiembre, estableciéndose por contrato que no podía comentar nada sobre los motivos.

Escena película Blade Runner 2049El presupuesto final de Blade Runner 2049 fue de aproximadamente 180 millones de dólares, proyectándose por primera vez el film en una Premiere el 3 de octubre de 2017 en el Teatro Dolby de Los Ángeles, California.

Además de los formatos estándar en 2D y 3D, el film también se distribuyó para cines IMAX. La película fue clasificada como "R" por la Motion Picture Association of America debido a su "violencia, cierta sexualidad, desnudez y lenguaje".

Como parte de la promoción de la película se estrenaron tres cortometrajes que desarrollan los eventos transcurridos durante los 30 años de diferencia entre Blade Runner (ambientada en el año 2019) y Blade Runner 2049. Los títulos de los tres cortometrajes son: "Blade Runner Black Out 2022"; "2036: Nexus Dawn"; "2048: Nowhere to Run".

Fotografías del rodaje de Blade Runner 2049:

Póster película Blade Runner 2049

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras

Blade Runner 2049 detrás de las cámaras


Blade Runner 2049 Wallpaper


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Las escenas de películas que más veces tuvieron que repetirse

En su más de un siglo de existencia, el Cine nos ha dejado una gran cantidad de escenas memorables que se han grabado a fuego en nuestras mentes. Como espectadores sin embargo, rara vez nos preguntamos el trabajo que ha requerido rodar una escena determinada o cuántas tomas se han tenido que repetir para grabar una secuencia.

Las escenas de películas que más tomas necesitaronLo cierto es que no siempre el trabajo bien hecho es sinónimo de éxito. En la larga historia del cine podemos encontrar casos curiosos como la película Cyborg, cuyo rodaje apenas llevó unas semanas contando con un reducido presupuesto y que sin embargo obtuvo un gran éxito de taquilla, a otros auténticos fracasos que se filmaron durante meses excediendo por mucho el presupuesto, como el famoso rodaje de Cleopatra que a punto estuvo de llevar a la quiebra a los estudios 20th Century Fox.

En toda película, es el director quien debe tener en mente cómo quiere que se desarrolle cada escena, realizando las repeticiones necesarias hasta encontrar la toma perfecta. Uno de los directores más conocidos por su gran exigencia es Alfred Hitchock (especialmente con las actrices), aunque curiosamente ninguna de sus películas está entre la lista de las escenas que más veces tuvieron que repetirse.

A diferencia de lo que cabría esperar, varias de las escenas de películas que más tomas necesitaron son secuencias aparentemente simples de rodar.

El Resplandor

Uno de los directores más minuciosos con su trabajo es sin duda Stanley Kubrick. Su conocida película "El Resplandor" (The Shining) tiene varias escenas que tuvieron que repetirse decenas de veces por la obsesión del director de que el film quedara perfecto.

Una de las escenas más conocidas de la película, en la que la actriz Shelley Duvall se encuentra frente a Jack Nicholson con un bate de béisbol en las manos, tuvo que repetirse 127 veces. La actriz sufrió de un gran estrés durante todo el rodaje, lo que la llevó a enfermar debido a la constante ansiedad que le provocó la filmación, sufriendo además pérdidas de cabello. The Shining - Bat Scene

Película El resplandor - Rodaje escena del bate

Sin embargo, aún habría otra escena que la superaría en cuanto a repeticiones. La escena en la que el personaje de Dick Hallorann (Scatman Crothers) habla con el niño Danny Torrance (Danny Lloyd) en la despensa de la cocina sobre lo que es "el resplandor", requirió nada menos que 148 tomas para que quedara tal y como Kubrick quería. No es de extrañar que el joven actor no volviera a actuar nunca más en una película de Kubrick. The Shining scene - Hallorann explains what the Shine is

Escena el Resplandor Dick Hallorann y Danny Torrance


La Momia

Tom Cruise es conocido por no utilizar dobles para la secuencias de riesgo en la mayoría de sus películas. Para el film "La Momia" (The Mummy), estrenado en 2017, el actor insistió en rodar la escena del accidente de avión en gravedad cero, ya que según dijo, "es importante que el espectador obtuviera la experiencia más realista posible".

Finalmente la escena se rodó en el interior de un avión en gravedad cero, necesitando 64 tomas, dos días de rodaje y cuatro vuelos a gran altura para conseguir la escena perfecta. The Mummy Zero Gravity

Rodaje película la Momia - escena gravedad cero


Sospechosos habituales

Uno de los mejores ejemplos de que algunas escenas que aparentemente parecen simples de rodar se pueden "complicar" y necesitar decenas de tomas y horas de grabación lo encontramos en el film "Sospechosos habituales" (The Usual Suspects).

La famosa escena en la comisaría en la que varios de los protagonistas se encuentran en una rueda de reconocimiento y allí mismo planean unir fuerzas para cometer un robo, tuvo que repetirse decenas de veces. El motivo es que el director Bryan Singer, buscaba que la escena reflejara un momento serio y peligroso, sin embargo los actores habían pasado mucho tiempo junto, existiendo una buena amistad entre ellos.

A las constantes interrupciones mientras se rodaba debido a que los actores no paraban de reírse, se unió que uno de ellos tuvo una flatulencia (Benicio del Toro al parecer), lo que hizo que fuera imposible dar un tono serio a la escena. Finalmente el director desistió y decidió incluir en el montaje final una de las tomas más descaradas de todas, prácticamente improvisada. La jugada le salió realmente bien, ya que es una de las escenas más recordadas de la película y refleja a la perfección la camaradería entre ladrones. The Usual Suspects Lineup

Película Sospechosos habituales - Escena rueda de reconocimiento


Eyes Wide Shut

Si juntamos un director obsesionado con conseguir la perfección en cada escena como Stanley Kubrick, con un actor como Tom Cruise, el resultado no puede ser otro que un rodaje especialmente difícil.

La filmación de la película "Eyes Wide Shut" fue un largo rodaje plagado de incidentes y un enorme desgaste psicológico para los actores principales, Tom Cruise y Nicole Kidman. Buena muestra de ello fue una sencilla escena en la que Tom Cruise debía atravesar una puerta. Todos los miembros de rodaje quedaron literalmente alucinados cuando Kubrick hizo repetir al actor la escena 95 veces hasta que Cruise atravesó la puerta justo como Kubrick esperaba. Por desgracia nunca se llegó a saber de qué escena exacta de la película se trata.

Escena película Eyes Wide Shut - Tom Cruise


Spiderman

Para la película de Spiderman (2002), el director Sam Raimi decidió prescindir en varias escenas de las típicos imágenes generadas por ordenador (CGI), utilizando en su lugar efectos especiales artesanales siempre que fuera posible.

En la escena de la cafetería del instituto, cuando Peter Parker (Tobey Maguire) acaba de descubrir sus poderes, se encuentra con Mary Jane (Kirsten Dunst), quien se resbala con un líquido derramado en el suelo. La bandeja del almuerzo vuela por los aires, pero Peter salva la situación cogiendo a Mary Jane con un brazo a la vez que con el otro coge la bandeja y todos los objetos que había en ella antes de que caigan al suelo. Una genial escena que fue rodada "al natural" sin CGI y para la que se necesitaron 156 intentos. Sweet Kirsten Dunst on Spider-Man 2002 Cafeteria scene

Película Spiderman 2002 - Escena cafetería


La quimera del oro / Luces de la Ciudad

Charles Chaplin es otro de los cineastas conocidos por su perfeccionismo, y cada película de Chaplin cuenta con unos movimientos precisos y ensayados hasta la perfección. En la famosa secuencia del film "La quimera del oro" (The Gold Rush), en la que Chaplin interpreta su papel de vagabundo comiéndose un zapato, él mismo filmó la secuencia 63 veces. Lógicamente no se trataba de un zapato real, ya que estaba hecho de regaliz, aunque tuvo que ser hospitalizado debido a la gran cantidad de azúcar que ingirió. Charlie Chaplin eating his shoe The Gold Rush

Escena película Chaplin - La quimera del oro

Sin embargo esta secuencia se quedó en nada comparado con las repeticiones que necesitó para una escena del film "Luces de la ciudad" (City Lights). En la escena del clásico de Chaplin en la que una hermosa joven le ofrece flores en el parque con el breve diálogo de "Flower, sir?” (¿Flor, señor?), tuvo que repetirse 340 veces. Es especialmente llamativo si tenemos en cuenta de que se trata de una película muda, y el diálogo por tanto no se escucha en pantalla. Charlie Chaplin - City Lights - Buying Flowers scene

Escena película Chaplin - Luces de la ciudad


El maestro de los dragones

Esta película rodada en Hong Kong y protagonizada por Jackie Chan, cuenta con la escena que más veces tuvo que repetirse en la historia del cine. Según cuenta la leyenda, la secuencia de partido de "Shuttlecock" (un juego conocido como Jianza en Asia), requirió 2.900 tomas hasta que se consiguió rodar. Aunque hay que matizar que en realidad se trata de varias secuencias hasta completar toda la escena.

Solo la escena final de esta secuencia de "Dragon Lord" (El maestro de los dragones), en la que Jackie Chan consigue un disparo casi milagroso golpeando en el aire el pequeño "volante" (similar a un volante de Bádminton) tomó cientos de intentos. Un récord difícilmente superable. Jackie Chan Plays Jianza (Shuttlecock Soccer) in Dragon Lord

Escena película Jackie Chan - El maestro de los dragones

Los geniales pósters de películas de Stranger Things

Creada por Netflix y estrenada en el verano de 2016, Stranger Things es una serie de ciencia ficción estadounidense ambientada en el condado de Hawkins (Indiana) durante la década de los 80. La trama nos narra las aventuras que emprenden un grupo de chicos cuando uno de ellos, Will Byers, desaparece misteriosamente al regresar a su casa tras estar jugando una partida a un juego de Rol.

Como parte de la promoción de la segunda temporada de Stranger Things, Netflix ha lanzado una serie de pósters de películas personalizados para la serie, en homenaje a varios clásicos del cine de los 80. Una genial forma de promoción entre los que podemos encontrar películas como "Pesadilla en Elm Street", "Perseguido" (The Running Man); "Tiburón"; o "Alien". En una campaña denominada "Stranger Thursdays", cada jueves Netflix publica un nuevo póster a través de Twitter con el Hashtag #StrangerThursdays.

Como curiosidad, aunque se trata de una serie de ciencia ficción, la historia está basada en un supuesto proyecto secreto realizado por el gobierno de Estados Unidos: Stranger Things y el Proyecto Montauk

Pósters de películas Stranger Things - Pesadilla en Elm Street

Pósters de películas Stranger Things - Perseguido

Pósters de películas Stranger Things - Alien

Pósters de películas Stranger Things - Firestarter

Pósters de películas Stranger Things - Tiburón

Pósters de películas Stranger Things - Stand by me

Pósters de películas Stranger Things - The Evil Dead

Póster Segunda temporada Stranger Things


Ya en el póster de la serie de la primera temporada de Stranger Things, varios usuarios han encontrado un par de referencias a otras conocidas películas como "Star Wars: El despertar de la fuerza" o la original "Kung Fury".

Pósters de películas Stranger Things - Star Wars

Pósters de películas Stranger Things - Kung Fury

Wallpaper Stranger Things

American Graffiti, el caótico rodaje de la película que ningún estudio quería financiar

Dirigida por George Lucas y producida por Francis Ford Coppola, American Graffiti nos narra la historia de un grupo de adolescentes y sus aventuras durante una noche, en la localidad de Modesto (California). Su retrato de la forma de vida de los jóvenes de Estados Unidos en los años 60, y su excelente banda sonora plagada de éxitos del Rock and Roll de los 50, convirtieron a American Graffiti en un enorme éxito, siendo una de las películas más rentables que se han hecho.

El rodaje de American GraffitiEl rodaje de American Graffiti sin embargo no fue un camino de rosas precisamente. Además de ser rechazada por varias grandes productoras, la filmación de la película estuvo plagada de incidentes entre los que se incluyen arrestos, visitas al hospital o incendios.

Gracias al empeño de George Lucas por realizar su proyecto, el film se estrenó finalmente en 1973, siendo un gran éxito de taquilla y nominada a cinco Premios Óscar.

Como ejemplo de su importancia para la historia del cine, en 1995 la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos seleccionó a American Graffiti para su conservación en el Registro Nacional de Cine por ser una película "cultural, histórica o estéticamente significativa".

El origen de American Graffiti se remonta a 1971, cuando el director George Lucas estaba trabajando en su Ópera Prima, "THX 1138". Francis Ford Coppola retó a George Lucas a que escribiera un guión para una película orientada a todo tipo de público (Mainstream). A George Lucas le gustó la idea, y para ello se inspiró en sus experiencias como adolescente a principios de la década de 1960.

George Lucas con su coche en Modesto en los años 60Con connotaciones autobiográficas de su vida, George Lucas estableció su historia en su localidad natal de Modesto en California. Algunos personajes como Curt Henderson (interpretado por Richard Dreyfuss), John Milner (Paul Le Mat) o Terry "The Toad" Fields (Charles Martin Smith) representan diferentes etapas de su vida de joven.

Curt se basa en la personalidad de Lucas durante sus años en la USC (School of Cinematic Arts), mientras que Milner se basa en las carreras callejeras de adolescentes de Lucas durante sus años en la universidad, y en los fans del "Hot Rod" que había conocido en Modesto (Lucas sufrió en esa época un grave accidente de coche que casi le costó la vida). Toad representa los años de empollón de Lucas como un estudiante de primer año en la escuela secundaria, especialmente en su "falta de habilidades" para ligar.

Inicialmente, la película se llamaba "Another Quiet Night en Modesto", aunque Lucas cambió el título poco después por el definitivo "American Graffiti". El director contrató a Willard Huyck y Gloria Katz para que le ayudaran a escribir el guión, quienes además añadieron también al film material autobiográfico.

Fotografía de George Lucas a finales de los 60George Lucas y el productor Gary Kurtz comenzaron a tantear a varios grandes estudios de Hollywood y compañías de producción para buscar financiación, sin embargo no obtuvieron éxito. El problema principal era la banda sonora que se quería incluir en la película, que necesitaría de una gran cantidad de licencias, elevando enormemente el presupuesto del film.

Tras el estreno de "THX 1138" en marzo de 1971, Lucas tuvo la oportunidad de dirigir varias películas: "Lady Ice" (1973), "Tommy" (1975) y "Hair" (1979). Estaba deseando dirigir una nueva película, y a pesar de las dificultades que estaba teniendo para conseguir financiación de su nuevo film, rechazó todas las ofertas decidido a realizar su propio proyecto. Fue también en esa época cuando a George Lucas se le ocurrió la idea de producir una ópera espacial, aún sin título, y que más tarde sería la exitosa "La Guerra de las Galaxias" (1977).

En mayo de 1971, el Festival de Cannes seleccionó la película "THX 1138" entre las mejores por su dirección. George Lucas conoció allí a David Picker, por entonces presidente de United Artists. Tras hablar con Lucas, Picker sintió un gran interés por sus proyectos, y decidió dar al director 10.000 dólares para que desarrollara el guión de American Graffiti.

Lucas aprovechó el viaje para quedarse varias semanas en Europa, sin embargo Huyck y Katz no pudieron hacerse cargo de escribir el guión mientras tanto ya que comenzaron su propia película "Messiah of Evil" (1973). El director contrató a Richard Walter, un antiguo colega de la USC, para que lo redactara. Walter intentó vender a Lucas una historia diferente que ya tenía casi acabada denominada "Barry and the Persuasions", sobre un grupo de adolescentes en la costa este de Estados Unidos a finales de los años 50. Lucas no aceptó la propuesta e insistió en que se mantuviera la historia de los adolescentes en la costa oeste a principios de los 60. Pagó a Walter los 10.000 dólares y éste comenzó a trabajar en el guión iniciado por Huyck, Katz y el propio Lucas.

Escena película American GraffitiCuando George Lucas volvió a América en junio de 1971 se encontró con que Walter había escrito un guión muy diferente a lo que esperaba, cambiando totalmente el estilo de la película y con un claro carácter sexual, muy alejado de lo que esperaba reflejar, su adolescencia en Modesto. Walter reescribió de nuevo el guión pero Lucas lo acabó despidiendo.

Tras pagar a Walter, el fondo de 10.000 dólares de United Artists se había agotado y George Lucas escribió un nuevo guión, completando un primer borrador en tres semanas. Gran aficionado a la música, la mayoría de las escenas las escribió inspirándose en alguna canción en particular. Cuando presentó el guión a United Artists, se necesitaba comprar la licencia de 75 canciones, un coste inasumible y el motivo por el que United Artists finalmente decidió rechazar producir American Graffiti. También rechazaron producir otro de los proyectos futuros de George Lucas, "Star Wars".

George Lucas pasó varios meses entre 1971 y 1972 intentando encontrar financiación para el guión de American Graffiti. Entre las compañías que les rechazaron estaban 20th Century Fox, Columbia Pictures, Metro-Goldwyn-Mayer, Warner Bros., y Paramount Pictures. Lucas y el productor Gary Kurtz también llevaron el guión a American International Pictures, quien expresó su interés, pero al final decidieron que American Graffiti no era lo suficientemente violenta o sexual para lo que requería el estudio.

George Lucas y Francis Ford CoppolaFinalmente encontraron un estudio que financió su proyecto, Universal Pictures. Le permitieron a George Lucas un control total sobre el film, con la única condición de que fuese una película con un presupuesto bajo y estrictamente controlado para que no se dispararan los costes. Una de las primeras consecuencias es que Lucas tuvo que cambiar la escena de apertura de la película.

Universal Pictures otorgó inicialmente un presupuesto para American Graffiti de 600.000 dólares, aunque poco después lo aumentaron hasta 775.000 dólares cuando Francis Ford Coppola firmó como productor.

El estudio apenas interfirió en la producción del film, sin embargo intentaron convencer a Lucas para que el título final fuera diferente, proponiendo títulos alternativos como "Another Slow Night in Modesto" o el original "Coppola Rock Around the Block". El director no aceptó y consiguió mantener el nombre que había elegido para el film "American Graffiti".

Conseguir financiación para la película había sido una ardua tarea, y el casting tampoco fue fácil. Se contrató a Fred Roos, quien había trabajado con Francis Ford Coppola en "El Padrino" (1972), para que supervisara el proceso de casting. Dado que se buscaban actores jóvenes para el film, se lanzó una convocatoria por toda la bahía de San Francisco, entre los que, como curiosidad, se encontraba también Mark Hamill, el futuro Luke Skywalker en la franquicia de Star Wars.

Harrison Ford en American GraffitiPara el personaje de Steve Bolander se presentaron más de 100 actores desconocidos, siendo finalmente elegido Ron Howard para el papel.

Para interpretar a Curt Henderson se contrató al actor Richard Dreyfuss, a Paul Le Mat como John Milner y a Charles Martin Smith para interpretar a Terry "The Toad" Fields tras ser rechazado el papel por Bob Balaban. El personaje de Bob Falfa fue finalmente interpretado por Harrison Ford. Se le propuso el papel y el actor lo aceptó con la condición de no tener que cortarse el pelo.

Para las protagonistas femeninas, las elegidas fueron Cindy Williams para el papel de Laurie Henderson y Candy Clark como Debbie Dunham. Más complicado fue la contratación de Mackenzie Phillips para interpretar a Carol Morrison. La actriz tenía por entonces 12 años y para acatar la ley de California, el productor Gary Kurtz tuvo que convertirse en su tutor legal durante el rodaje.

Finalmente, el 26 de junio de 1972 se inició el rodaje de American Graffiti, y también comenzaron los problemas de verdad, viviéndose auténticos momentos de caos durante la filmación. La película se iba a ambientar en la localidad de Modesto en 1962, sin embargo, Lucas pensaba que la ciudad había cambiado demasiado en los últimos 10 años y eligió la localidad de San Rafael (California) como el lugar de rodaje principal.

George Lucas durante el rodaje de American GraffitiNada más comenzar el rodaje, un miembro clave del equipo de producción fue arrestado por cultivar marihuana. Esto retrasaba el calendario de filmación que se habían marcado y el ayuntamiento de San Rafael mostró su preocupación por la interrupción que estaba causando el rodaje del film a las empresas locales, por lo que no permitió que se siguiera filmando en la ciudad (aunque Lucas les consiguió convencer días después para filmar varias escenas finales del film durante dos noches).

La producción de American Graffiti se trasladó a Petaluma, un pueblo más pequeño situado a 20 millas al norte de San Rafael. En Petaluma se reanudó el rodaje de la película el 28 de junio, usando también otras localizaciones como el "Mel's Drive-In" en San Francisco, la localidad de Sonoma, Richmond, Novato, y el aeropuerto del campo de Buchanan en Concord. Cuando parecía que el rodaje avanzaba a buen ritmo volvieron a surgir los problemas.

El actor Paul Le Mat tuvo que ser ingresado de urgencia en el Hospital debido a una fuerte reacción alérgica a las nueces. Tras su paso por el hospital, el propio Le Mat, junto a Harrison Ford y Bo Hopkins, pasaron la mayor parte del rodaje borrachos cada noche y todos los fines de semana. En una de sus borracheras, se les ocurrió la idea de hacer una competición por ver quien era capaz de subir a lo alto del cartel de su hotel "Holiday Inn", con el consiguiente escándalo.

Fotografía del rodaje de American GraffitiPoco después, uno de los actores (nunca trascendió el nombre) prendió fuego a la habitación de hotel de George Lucas. Otra de las noches, Le Mat arrojó a Richard Dreyfuss a la piscina del hotel, cepillando su frente con fuerza justo el día antes de que el actor tuviera que rodar sus primeros planos. Los escándalos continuaron y Harrison Ford acabó expulsado del Holiday Inn.

El incidente más grave fue cuando dos operadores de cámara estuvieron a punto de matarse durante la filmación de la escena de la carrera en Frates Road, en las afueras de Petaluma. A pesar de todos los incidentes y contratiempos, el rodaje finalmente terminó el 4 de agosto de 1972.

Como curiosidad, en homenaje a su primer film, George Lucas incluyó un curioso huevo de pascua en American Graffiti. En la matrícula del espectacular Ford V8 Deuce Coupe de 1932, encontramos escrito "THX 138".

Escena de American Graffiti - matrícula THX 138La elección de la música era otro de los factores claves del film. Debido a la elevada suma que se requerían para las licencias, Lucas propuso varias canciones alternativas y finalmente se llegó a un acuerdo con varias compañías, excepto con RCA, motivo por el que Elvis Presley no está incluido en la banda sonora de American Graffiti.

MCA Records publicó poco después un disco con todas las canciones de la película y en el mismo orden que aparecen en el film: "41 Original Hits from the Soundtrack of American Graffiti".

El primer montaje que se hizo de la película tenía una duración de tres horas y media, por lo que hubo que reducirla para que fuera una duración asequible. El problema era que había que recortar, cortar o combinar tantas escenas que era difícil mantener la estructura de la historia. En diciembre de 1972 George Lucas presentó su montaje final de American Graffiti con una duración de 112 minutos.

American Graffiti detrás de las cámarasSe realizó un primer visionado del film en enero de 1973 por parte de los ejecutivos de Universal y se propuso a George Lucas realizar una nueva edición. La noticia del éxito que se esperaba con American Graffiti y las intenciones de Universal corrieron como la pólvora, y grandes estudios como 20th Century Fox y Paramount Pictures, que previamente la habían rechazado, hicieron ofertas para comprar el film original.

Universal Pictures no aceptó las ofertas y únicamente se acabaron recortando tres pequeñas escenas. Se hizo una premiere limitada en Los Ángeles y Nueva York, cosechando una gran cantidad de elogios hacia el film, por lo que los ejecutivos de Universal decidieron invertir medio millón de dólares más para marketing y promoción.

American Graffiti se estrenó finalmente el 11 de agosto de 1973 en los cines de Estados Unidos, obteniendo un éxito aún mayor del que se esperaba. Con 1,25 millones de dólares de presupuesto (sumando el coste del film y la promoción), la película recaudó más de 55 millones de dólares en la taquilla estadounidense. El film se reeditó en 1978, obteniendo otros 63 millones adicionales de recaudación.

Sumando la taquilla en los cines de todo el mundo y los ingresos por las ediciones de vídeo que se lanzaron posteriormente, para la década de 1990 American Graffiti había ganado ya más de 200 millones de dólares (de la época), convirtiéndose en una de las películas con mejor ratio de coste-beneficio de la historia. Sumando aún más ganancias con los posteriores lanzamientos y reediciones en DVD y Blu-ray.

La película que ningún estudio quiso financiar, fue en su momento la 13ª película con mayor recaudación de la historia. El productor Francis Ford Coppola lamentó años después no haber financiado la película él mismo. Como ha recordado George Lucas en alguna ocasión "habría ganado 30 millones de dólares".

George Lucas en American Graffiti

Además, American Graffiti fue nominada a cinco premios Óscar por mejor película; mejor director (George Lucas); mejor guión original ((Lucas, Willard Huyck y Gloria Katz); mejor actriz de reparto (Candy Clark); y mejor montaje (Verna Fields y Marcia Lucas). Aunque no logró ganar ninguna estatuilla, también fue nominada a otros premios internacionales de cine, y consiguió ganar el Globo de Oro a la mejor película.

En 1995 la película American Graffiti fue considerada como "cultural, histórico o estéticamente significativa" por la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos y seleccionada para su conservación en el National Film Registry. Dos años después, en 1997, la ciudad de Modesto homenajeó a Lucas con una estatua de la película en la "plaza de George Lucas".

Estatua homenaje a American Graffiti en la plaza de George Lucas, ModestoAprovechando el éxito y la popularidad del film, en 1979 se estrenó la secuela "More American Graffiti", escrita y dirigida en este caso por Bill L. Norton y contando con la mayoría de actores principales de la película original. Las críticas no acompañaron y aunque también obtuvo beneficios, pasó sin pena ni gloria por los cines.

El estreno de American Graffiti reavivó el interés del publico por las películas y la música de los años 50 y 60, influyendo en otros films posteriores como "The Lords of Flatbush" (1974), "Cooley High" (1975), o la serie de televisión "Happy Days".

George Lucas se convirtió en millonario al instante con American Graffiti, y como legado inesperado de la película, el director invirtió buena parte de su dinero en su productora Lucasfilm, reservando un fondo aparte para la ópera espacial que ya tenía en mente y que pensaba poner en marcha unos años después, Star Wars.

Fotografías del rodaje de American Graffiti:

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

American Graffiti detrás de las cámaras

Fotografías del rodaje de American Graffiti

El director George Lucas durante el rodaje de American Graffiti

Póster película American Graffiti

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